Teletrabajo, VPN y nuevas necesidades de acceso a la red

6 abril, 2021
VPN y teletrabajo

(Més avall trobareu la versió en català d’aquest contingut.)

La crisis derivada de la aparición de la Covid-19 ha impactado en los hábitos de una gran parte de la población. Durante este tiempo hemos pasado a realizar más actividades desde casa, y en algunos casos se prevé que, lejos de ser temporal, tendencias como el teletrabajo hayan llegado para quedarse. En mayo del año pasado ya comentábamos que se observó el aumento del teletrabajo a partir de un mayor uso de las redes privadas virtuales o VPN, de sus siglas en inglés (Virtual Private Network). Pero, ¿qué son las VPN, y para qué sirven (también más allá del teletrabajo)?

Cuando decimos que Internet es una red de redes, significa que diferentes redes de dispositivos se conectan de un modo u otro entre sí para transmitir y recibir información. En la mayoría de casos (por ejemplo en casa o en la oficina) nuestros dispositivos se encuentran en una red de área local (LAN de sus siglas en inglés). En esta LAN, nuestros dispositivos pueden conectarse entre sí, y pueden acceder a Internet (otras redes) a través del router. Una VPN es una tecnología que permite extender una LAN sobre Internet. Normalmente se asume que una VPN es segura (o tan segura como sea la red de área local a la que te conectes) gracias a la tecnología de cifrado de datos, pero en un post reciente el profesor Jordi Serra nos avisaba que una VPN por defecto no es cifrada.

No nos debería extrañar que la tendencia en el crecimiento del uso de VPN no sea anecdótica, y próximamente sea muy habitual utilizar este tipo de tecnologías en nuestros dispositivos.

Resumiendo, una VPN permite crear una red local sin que los dispositivos estén físicamente ubicados en un mismo lugar, sino en cualquier lugar de Internet. Para ello, una VPN crea un túnel de datos entre un dispositivo o una LAN, y servidor VPN ubicado en otra LAN. Aunque se utilice cualquier conexión a Internet, como por ejemplo una WiFi pública, la información entre el dispositivo y el servidor VPN es segura gracias al uso de tecnologías de seguridad como SSL/TLS o IPSec. Por este motivo su uso es popular en tiempos de teletrabajo, y fue de hecho su primer propósito cuando hace ya 25 años un ingeniero de la empresa Microsoft inventó el protocolo PPTP (primer precursor de las VPN), con el objetivo de disponer de una conexión segura para trabajar desde casa.

Las características que ofrece una VPN no solo sirven para teletrabajar de forma segura, sino que pueden ser de utilidad en muchos contextos. Un ejemplo es la posibilidad de evitar bloqueos geográficos. Al conectarte a un servicio restringido por zonas geográficas (por ejemplo redes sociales) mediante una VPN, la ubicación de la conexión a ojos de la plataforma es la del servidor VPN, independientemente de la ubicación del usuario. Del mismo modo, puede servir como capa extra de seguridad para evitar censuras o espionaje. También tiene su cara negativa, ya que la misma tecnología puede ser usada para dificultar el seguimiento de actividades ilegales.

En cualquier caso, no nos debería extrañar que la tendencia en el crecimiento del uso de VPN no sea anecdótica, y próximamente sea muy habitual utilizar este tipo de tecnologías en nuestros dispositivos. Usar una VPN es relativamente sencillo y existen varias opciones para contratar una VPN a terceros (ya sea de pago o gratuita). Otra opción muy recomendable para ampliar conocimientos es crear una VPN en casa mediante un software como OpenVPN, publicado bajo licencia GPL de software libre, trabajando competencias en redes y seguridad entre otras. Desde la UOC seguimos apostando por la mejor formación en las últimas tecnologías de redes con el uso de materiales actualizados como la séptima versión de la certificación CCNA de Cisco, para nuestros estudiantes de informática y telecomunicación.

Teletreball, VPN i les noves necessitats de l’accés a la xarxa

La crisi derivada de l’aparició de la Covid-19 ha impactat en els hàbits d’una gran part de la població. Durant aquest temps hem passat a realitzar més activitats des de casa, i en alguns casos es preveu que, lluny de ser temporals, tendències com el teletreball hagin arribat per quedar-se. Al maig de l’any passat ja comentàvem que es va observar l’augment del teletreball a partir d’un major ús de les xarxes privades virtuals o VPN, de les seves sigles en anglès (Virtual Private Network). Però, què són les VPN, i per a què serveixen (també més enllà del teletreball)?

Quan diem que Internet és una xarxa de xarxes, significa que diferents xarxes de dispositius es connecten d’una manera o una altra entre si per transmetre i rebre informació. En la majoria de casos (per exemple a casa o a l’oficina) els nostres dispositius es troben en una xarxa d’àrea local (LAN de les seves sigles en anglès). En aquesta LAN, els nostres dispositius poden connectar-se entre si, i poden accedir a Internet (altres xarxes) a través de l’encaminador. Una VPN és una tecnologia que permet estendre una LAN sobre Internet. Normalment assumim que una VPN és segura (o tan segura com sigui la xarxa d’àrea local a la qual et connectis) gràcies a la tecnologia de xifrat de dades, però en un post recent el professor Jordi Serra ens avisava que una VPN per defecte no és xifrada.

No ens hauria d’estranyar que la tendència en el creixement de l’ús de VPN no sigui anecdòtica, i pròximament sigui molt habitual utilitzar aquest tipus de tecnologies en els nostres dispositius. 

Resumint, una VPN permet crear una xarxa local sense que els dispositius estiguin físicament situats en un mateix lloc, sinó en qualsevol lloc d’Internet. Per a això, una VPN crea un túnel de dades entre un dispositiu o una LAN, i servidor VPN situat en una altra LAN. Encara que s’utilitzi qualsevol connexió a Internet, com per exemple una WiFi pública, la informació entre el dispositiu i el servidor VPN és segura gràcies a l’ús de tecnologies de seguretat com SSL/TLS o IPSec. Per aquest motiu el seu ús és popular en temps de teletreball, i de fet va ser el seu primer propòsit quan fa ja 25 anys un enginyer de l’empresa Microsoft va inventar el protocol PPTP (primer precursor de les VPN), amb l’objectiu de disposar d’una connexió segura per treballar des de casa.

Les característiques que ofereix una VPN no sols serveixen per teletrabajar de manera segura, sinó que poden ser d’utilitat en molts contextos. Un exemple és la possibilitat d’evitar bloquejos geogràfics. En connectar-te a un servei restringit per zones geogràfiques (per exemple xarxes socials) mitjançant una VPN, la ubicació de la connexió a ulls de la plataforma és la del servidor VPN, independentment de la ubicació de l’usuari. De la mateixa manera, pot servir com a capa extra de seguretat per evitar censures o espionatge. També té la seva cara negativa, ja que la mateixa tecnologia pot ser usada per dificultar el seguiment d’activitats il·legals.

En qualsevol cas, no ens hauria d’estranyar que la tendència en el creixement de l’ús de VPN no sigui anecdòtica, i pròximament sigui molt habitual utilitzar aquest tipus de tecnologies en els nostres dispositius. Usar una VPN és relativament senzill i existeixen diverses opcions per contractar una VPN a tercers (ja sigui de pagament o gratuïta). Una altra opció molt recomanable per ampliar coneixements és crear una VPN a casa mitjançant un programari com OpenVPN, publicat sota llicència GPL de programari lliure, treballant competències en xarxes i seguretat entre altres. Des de la UOC continuem apostant per la millor formació en les últimes tecnologies de xarxes amb l’ús de materials actualitzats com la setena versió de la certificació CCNA de Cisco, pels nostres estudiants d’informàtica i telecomunicació.

Autor / Autora
Ingeniero de Telecomunicación por la Universitat Politècnica de Catalunya, y Doctor por la Universidad Oberta de Catalunya. Actualmente trabaja como profesor en la Universitat Oberta de Catalunya, y es miembro del grupo de investigación Wireless Networks.
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