Tendencias desde el Mozilla Festival

7 abril, 2021
comunidad mozilla

El Mozilla Festival, o MozFest, es un evento anual creado por la Fundación Mozilla que reúne a participantes muy diversos para presentar y discutir los principales movimientos globales que luchan por un mundo digital más humano. Tradicionalmente se ha celebrado de forma presencial, como cualquier otro evento de este tipo, sin embargo, por la situación pandémica actual, la edición 2021 se ha hecho de forma virtual.

Este año el Mozilla Festival se celebró desde el 8 hasta el 19 de marzo, y durante estos días se realizaron un gran número de actividades, principalmente divididas entre talleres y discusiones. Estas actividades estuvieron separadas por temas, más de una docena, que tratan sobre los principales retos a los que se enfrenta el mundo digital actual. Por citar algunos temas, se incluyen Vigilancia, LGBTQI+, Derechos Humanos, Openness, Neurodiversidad, Decentralización o Sostenibilidad

Aún siendo virtual, la participación ha sido muy elevada. Más de 6.000 participantes la primera semana, y más de 9.500 durante la segunda semana. Participantes de 87 países distintos. Más de 582 sesiones. Y 870 facilitadores que organizaron y animaron todas las sesiones.   

Tuve la oportunidad de asistir a varios talleres y discusiones, además de facilitar dos talleres que me gustaría comentar en este artículo.

El “festival”

La característica más peculiar de Mozilla Festival es quizás su alta preocupación por favorecer y facilitar la diversidad e inclusión. Todo el festival y sus sesiones cuidan hasta el más mínimo detalle estos aspectos, que son parte fundamental de la comunidad Mozilla. En cada eje temático se configuran una serie de wranglers que, junto con los organizadores del evento, se encargan de velar por la calidad de las sesiones del festival. De hecho, antes del festival se realizan actividades de formación para los facilitadores de las sesiones con la finalidad de asegurar una calidad común entre ellas y dar indicaciones relativas a la comunidad, la diversidad y la inclusión.

Con esta preocupación por el participante, es común asistir a talleres y discusiones de una forma abierta y muy receptiva. Se consigue un ambiente respetuoso que da la bienvenida a cualquier persona. La experiencia es bastante peculiar y quizás diferente a otro tipo de eventos.

Las sesiones son cortas, de menos de una hora, donde uno o varios facilitadores presentan un tema y luego generalmente se abre una discusión entre los participantes. Lo importante es discutir y conocer a otras personas, más allá de la exposición magistral de los facilitadores. De hecho, los facilitadores tienen más responsabilidad en permitir hablar a todo aquel que quiera, antes de ser ellos quienes intervengan. 

La característica más peculiar de Mozilla Festival es quizás su alta preocupación por favorecer y facilitar la diversidad e inclusión.

Al ser un evento virtual, todas las sesiones se hacían por videoconferencia, y se utilizaban herramientas de edición colaborativa para compartir información entre los asistentes. La experiencia fue muy productiva y positiva. Quizás lo más destacable es que el número de participantes por sesiones siempre era menor al que se había registrado, pero en las que pude asistir (y las que actué de facilitador) siempre se alcanzó más de la mitad (alrededor de dos docenas).

A continuación comento mi experiencia como facilitador de dos sesiones en el festival alineadas con los temas de Decentralización y Sostenibilidad.

Taller 1. Principios para hacer las comunidades Open Source más sostenibles y equitativas

En esta línea de trabajo estamos interesados en ayudar a las comunidades Open Source a enfrentarse a los principales desafíos relacionados con la sostenibilidad y la toma de decisiones. Para ello, planteamos una aproximación pragmática: qué cuestiones debería tener la comunidad para enfrentarse a estos dilemas de gobernanza? Nuestro trabajo precisamente consiste en elicitar y organizar estas cuestiones. 

Quizás lo más sorprendente del Mozilla Festival es la comunidad y la organización especialmente cuidada para ser inclusiva y participativa.  

En este taller pudimos presentar el estado actual de nuestro trabajo sobre la sostenibilidad y gobernanza en sistemas Open Source. Después de una presentación muy somera, pudimos separar a los asistentes en grupos y discutir la problemática. Fue realmente interesante ver los diferentes ejemplos de dilemas de gobernanza que aportaba cada uno: accesibilidad para los newcomers, autenticidad de la información, explotación laboral, etc. Durante la discusión en grupos pudimos validar qué cuestiones ayudarían a identificar y abordar los dilemas, algunas de ellas fueron: cómo abordar el conflicto que surge cuando los contribuidores tienen motivaciones diferentes (e.g., vocacional vs. económico), o ¿cómo podemos mantener la comunidad del proyecto viva? Podéis ver un resumen de la sesión en este enlace.

Taller 2. Construcción de sistemas Open Source de forma sostenible

En este taller presentamos la iniciativa SustainOSS, que ya presentamos en este blog hace unos meses. A modo resumen, es una iniciativa que tiene como objetivo identificar y discutir los principales retos para abordar la sostenibilidad de los sistemas OSS

Aprovechamos el Mozilla Festival para presentar los diferentes grupos de trabajo, entre los que se encuentra el de gobernanza del código, el cual me encargo de co-dirigir (y cuyas línea de trabajo están alineadas con el taller anterior), experiencia de usuario o marketing. Las sesiones grupales permitieron crear nuevos contactos y motivar a futuros participantes en los grupos de trabajo. Podéis ver un resumen de la sesión en este enlace.

En general, para cualquier persona acostumbrada a conferencias más científicas (o más empresariales), la sensación que deja Mozilla Festival es muy diferente. Quizás lo más sorprendente del Mozilla Festival es la comunidad y la organización especialmente cuidada para ser inclusiva y participativa.  

Autor / Autora
Doctor en Ingeniería Informática por la Universidad de Murcia, profesor agregado de los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación, e investigador del grupo SOM Research Lab en el Internet Interdisciplinary Institute, ambos de la Universitat Oberta de Catalunya.
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